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“星空剧院”档期吃紧 天文奇观连连“开映”
 

海峡之声网  2004-04-28 16:17:16
 

  来源:新民晚报

  今年五六月份,天文爱好者将观测到数个罕见的天文奇观。而如果换作我们的祖先,也许并不会因此欢呼雀跃,因为天空即将出现红色的月亮(月全食),两颗从没见过的“扫把星”(彗星),就连金星也将在太阳上留下自己的影子(金星凌日)。

  剧目一:月全食

  据报道,这次长达两个月的“天文秀”将以一次月全食拉开序幕。5月4日,地球会运行到月球和太阳中间并排成一线,太阳光被地球挡住,不能射到月球上,月全食将发生。月亮将在格林尼治时间5月4日19时52分开始“完全消失”,到21时零8分重新反射出太阳的光芒。

  值得一提的是,那晚的月亮并不是完全看不到,地球大气反射的些许阳光会对它稍作“润色”。由于绝大部分反射光位于光谱中的红光部分,月亮届时将变成古铜色、桔红色甚至是棕色。

  事实上,完整的月全食通常每两年才能观测到一次。但由于行星动力学的原因,我们现在正处于观测月全食的高峰期,去年就观测到两次,而今年10月28日还将有一次月全食上演。美国宇航局专家埃斯皮奈克说,欧洲、非洲、亚洲和澳大利亚的大部分地区都能观测到5月份的这次月全食,北美的天文爱好者就没这么幸运,而南美大部分地区的人们能抓住这次表演的“尾巴”。

  剧目二:“不速之客”

  接下来,两颗彗星也将拖着它们的尾巴划过夜空。这是人类进入21世纪以来首次观测到的彗星,分别名为“尼特”(C/2001Q4)和“利尼尔”(C/2002T7)。它们都是近年来刚被确认的彗星。

  届时,这两颗彗星都将运行到适于在地球观测的最佳轨道位置,而它们上面有着46亿年前太阳系刚形成时残留的冰冻气体、灰尘和岩石。美国杂志《天空与望远镜》发表文章说:“如果走运的话,肉眼可能就能观测到这两颗彗星,但人们很可能得借助望远镜寻找它们的踪迹。”

  据测算,“尼特”将在5月6日到达离地球最近点——4802万公里,“利尼尔”也将在5月19日到达最近点——距地球3979万公里。而上一次在地球上用肉眼看到彗星还是1997年“莅临”地球的“海尔——波普”彗星。

  剧目三:“金星凌日”

  此次“星空剧院”的落幕之作是将于6月8日出现的天文奇观“金星凌日”。金星届时将飞过太阳圆形的表面,并留下它的投影,地球、金星、太阳还会呈一条直线,从地球上可见金星的黑影投影在日面上缓慢移动。这一现象在天文学中被称为“金星凌日”。

  欧洲南方天文台专家理查德·维斯特预计,在格林尼治时间6月8日1时30分到7时30分(北京时间9时30分至15时30分),亚洲、非洲、欧洲大部分地区及澳大利亚的居民都将有机会看到这一天文现象。届时,金星与地球的距离只有4100万公里,人们借助简单的望远镜就能看到。但切记观看这一景象时不要忘记戴滤光镜,以免眼睛被阳光灼伤。

  金星是太阳系中与地球体积最接近的行星,除了太阳和月球,金星还是太阳系中人们能用肉眼看到的最明亮星体。

  在太阳系几大行星中,只有水星和金星能经过地球和太阳的中间,“金星凌日”更是百年难遇的罕见奇观。上一次“金星凌日”出现在1882年,以其8年、121.5年,8年、105.5年的循环规律,下次出现“金星凌日”要等到2012年。

  李宓(新华社供本报特稿)

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